Nienke Boone werkt sinds oktober 2020 in Vaassen aan de ontwikkeling van natuurtuin De Gatherhof. Haar liefde voor de natuur zat er al vroeg in. Als kind logeerde ze graag bij haar opa en oma op de boerderij waar ze leerde werken in de moestuin. ‘Altijd zwarte nagels en altijd buiten’, zegt ze lachend. Geen wonder dat de ontwikkeling van de Gatherhof een kolfje naar haar hand is. Omdat ze in de wintermaanden binnen haar nieuwe plannen uitwerkt, ga ik even naast haar zitten om haar wat vragen te stellen.

Nienke foto 1.jpg

Stadslandbouw

Nienke woont in Amersfoort samen met Sven, haar man. Ze werkt twee dagen in de week voor de Werkbij en volgt daarnaast de opleiding biologisch-dynamische (stads)landbouw aan de Warmonderhof in Dronten. ‘Ik leer daar alles over bodembeheer, over fruit en groenteteelt, de kruiden, de bloemen. Alles om een tuin op te zetten en te onderhouden. Dit is een opleiding voor kleinschalige tuinderijen. Je leert hier hoe je duurzaam en lokaal, in de stad groente kunt telen voor mensen in de directe omgeving, zodat zichtbaar is waar groente vandaan komt en hoe het wordt geteeld.’

Eerder studeerde Nienke aan de universiteit van Wageningen waar ze haar master Internationale Ontwikkelingsstudies afrondde. In haar studietijd werkte ze tegen kost en inwoning op boerderijen in alle uithoeken van de wereld, zoals IJsland, Portugal en Nieuw-Zeeland. ‘Het trok me gewoon, het buitenleven, voedsel produceren, het is een prachtig vak en ambacht. Het kantoorleven was niet helemaal mijn ding, mijn hart trekt me telkens weer naar buiten.’

‘Ik wil imker worden’

Na haar studie werkte ze bij ontwikkelingsorganisatie Stichting Woord en Daad. Ze werkte aan mooie en zinvolle projecten, bijvoorbeeld om boeren in Oeganda weerbaar te maken tegen klimaatverandering. Toch miste ze iets. ‘Ik merkte dat ik me liever praktischer en in Nederland wil inzetten voor duurzame voedseltransitie, en dat bestuiving en de rol van bijen hierin heel belangrijk is. Zo ben ik ook bij de Werkbij uitgekomen. Voor voedsel zijn de bijen zó belangrijk. Tijdens mijn afstudeerstage in Malawi heb ik met verschillende imkers meegekeken. Bijen zijn zo fascinerend! Ik keek altijd naar die in- en uitvliegende bijen. Toen dacht ik op een dag: “Ik wil imker worden”. Nu hou ik zelf ook bijen, twee volkjes op mijn moestuin, en ik beheer bij onze Volkstuinvereniging in Amersfoort nog een aantal kasten. We helpen elkaar want er is altijd wel iets te doen “in de bijen”.’

Nienke foto 2.jpg

Een wonderlijke wereld!

‘Bijen vormen zo’n fascinerende, wonderlijke wereld, waar ik nog maar zo weinig van weet. Echt waar! Bijvoorbeeld de manier waarop ze communiceren met elkaar door dansjes. De manier waarop ze zich oriënteren aan de stand van de zon. De feromonen of geuren die de koningin uitscheidt waardoor het hele volk rustig wordt. Bijen zijn zo belangrijk voor de bestuiving van ons voedsel. Op zoek naar heerlijk geurende bloemen waar ze nectar kunnen halen, nemen bijen stuifmeel mee naar de volgende bloem, en zo bestuiven ze allerlei gewassen zodat vruchten en zaden zich kunnen ontwikkelen. Het is heel bijzonder en er is nog zoveel onontdekt!’

bijenkasten Gatherhof liggend.jpg

Maatschappelijk ondernemen

Nienke kent Kees en Jannitha Verrips (eigenaren van de Werkbij) al langer, vanuit haar werk bij Woord en Daad. Na de eerste ontmoeting hielden ze contact want ze hadden echt een klik. ‘De Werkbij is een prachtig bedrijf waar ik helemaal achter sta. Het heeft een mooie missie: liefde voor bijen en mensen. Ik ervaar hier echt liefde voor de natuur en het belang van bijen. Maar ook de zorg voor mensen en het maatschappelijk ondernemen. Er werken mensen bij de Werkbij die niet zo makkelijk aan een baan komen, maar die hier wel een eigen plekje hebben. Iedereen die hier werkt heeft daar echt plezier in en kan doen wat hij of zij wil. Er hoeven geen hoge targets gehaald te worden maar mensen doen het goed op hun eigen plek en halen daar het beste eruit. Er is een goede sfeer en veel gezelligheid die mensen samenbrengt. En het is zo mooi dat ik hier met een tuin aan de slag kan, dat was altijd al mijn droom.’

Winterklussen

Het is nu winter; is er nu dus weinig te doen in de Gatherhof? Niets is minder waar, het werk gaat gewoon door. ‘Ik kan hele lijsten maken met wat er te doen is! De tuin is 2500m2, en dat wordt gepacht van een boer. Er staan vaste planten in, maar ook veel eenjarigen. Vandaag werk ik aan een zaaischema waarin je precies kunt zien wat we het komend jaar gaan zaaien en in welk bed. We moeten de bedden ook onderhouden en zorgen dat het gras niet aan alle kanten oprukt. En we bedekken de bedden met compost en houtsnippers.’

Er worden ook andere plannen gemaakt. Zo bedenkt Nienke zoekexcursies voor kinderen en schoolklassen die straks de tuin komen bezoeken. Ook worden er workshops voor volwassenen gemaakt, en wil ze boeren inspireren om bloemrijke akkerranden in te zaaien. ‘De Gatherhof is een open tuin, voor iedereen, om iets te leren en te ontdekken hoe mooi en veelkleurig de natuur is en daarvan te genieten. Hier kun je de bijen bewonderen en de natuur zelf ervaren. Zo inspireren we mensen ook om zelf met hun tuin aan de slag te gaan.’ Helemaal welkom om een keer langs te komen dus!

Nienke Gatherhof foto 3 (met Kees).jpg

Stuur Nienke een mail   Terug naar het overzicht

Geschreven door:

Aukelien Wierenga

Deel dit artikel